Ollie Watkins Menjadi Pahlawan, Inggris Melaju ke Final Piala Eropa 2024

Inggris melaju ke final Piala Eropa 2024 berkat gol dramatis dari Ollie Watkins yang memastikan kemenangan 2-1 atas Belanda pada semifinal, Kamis (11/7) dini hari WIB. Watkins, yang masuk menggantikan Harry Kane, berhasil mencetak gol penentu kemenangan hanya beberapa menit setelah masuk lapangan.

Gol Watkins tercipta setelah menerima umpan dari Cole Palmer. Dengan cerdas, ia mengontrol bola di bawah tekanan Stefan de Vrij, lalu melepaskan tembakan mendatar yang tidak mampu dihalau kiper Belanda, Bart Verbruggen.

“Saya telah menunggu momen itu selama berminggu-minggu,” kata Watkins kepada ITV Sport. “Ini membutuhkan banyak kerja keras, dan akhirnya membuahkan hasil. Saya sangat senang.”

Watkins juga mengungkapkan bahwa ia telah meramalkan momen ini kepada Palmer sebelumnya. “Saya bersumpah demi hidup saya bahwa saya berkata kepada Cole Palmer bahwa dia akan memberikan umpan kepada saya hari ini dan saya akan mencetak gol. Ini adalah perasaan terbaik yang pernah ada,” ujarnya.

Meskipun Inggris sering mendapat kritik, mereka berhasil menunjukkan semangat juang yang luar biasa. “Ada banyak kritik namun kami berada di final dan itu yang terpenting. Kami punya faktor bangkit kembali,” tambah Watkins.

Pertandingan dimulai dengan Belanda unggul lebih dulu melalui gol cepat Xavi Simons pada menit ketujuh. Namun, Harry Kane menyamakan kedudukan lewat penalti beberapa menit kemudian. Watkins, yang tampil impresif bersama Aston Villa musim lalu, akhirnya menjadi penentu kemenangan.

Kane, yang menjadi kapten tim, tidak ketinggalan memuji Watkins. “Dia sudah menunggu, dia bersabar. Apa yang dia lakukan luar biasa dan dia pantas mendapatkannya,” kata Kane.

Di final nanti, Inggris akan menghadapi Spanyol di Olympiastadion, Berlin, pada Senin (15/7) dini hari WIB.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *